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製造・加工業者の自主開発商品は「悪くはないがこのままでは売れない」ことが多い

 縫製工場であるファッションいずみのブログでこんな話題が書かれていて、個人的にちょっと昔のことを思い出した。

右肩下がりの業界で生き残るには
http://fashion-izumi.jp/blog/archives/1065

国内の繊維製造・加工業者の自社製品開発についての話題なのだが、後半の部分が個人的には目玉だと思うのでご紹介したい。

縫製の技術は1級品です、その工場がファクトリーブランドで洋服を作って展示会開いたけど売れなかったと聞きました。

ゼロではなかったけど少なくて商売にならなかった。品質は間違いないのに売れない。

どうしてなんだ?!ボクも展示会見に行きました、売れそうな感じはしたけど売れない何故だ!?でした。

その後、幾度と無く失敗を繰り返してその経験を踏まえてデザイナーと契約したりパターンを研究したりして満を持して作った服を売り込みに行ったがやはりダメだった話を聞かせていただいた。

バイヤーさんが言うには、「品質は何の問題も無いのだけれどその服じゃ売れないのよ」

そう言われて、このままじゃ帰れないと思った親方が言った言葉が、

「あなたが望む服を作りましょうか」だった。

それを聞いたバイヤーさんは「本当に?本当に作ってくれるの?」半信半疑ながら内心うれしそうだったらしい。

それで、「どんな服がお望みですか?」そこから出来上がったのが、かの有名な「お母様のお受験服」だそうです。

とのことである。

何が目玉なのかというと、製造・加工業者はデザインやアレンジがいまいち上手くないことが多い。
製造・加工業者はデザインやアレンジメントが本職ではないから下手くそで当然なのだが、自社製品を作るとなると、下手くそなら売れるはずもない。
「ワシらはデザインが専門じゃないから」と弁解されたところで、「じゃあ、専門家と契約するか、専門家になるべく努力するかのどちらかを選んでくださいよ」という話である。
小売店はボランティア活動ではない。

製造・加工業者は作ることにかけてはプロである。
この文中の縫製業者以外の製品でも品質には何の問題もない物が多い。
でもそのデザインやアレンジでは売れない。
そういう商品も多いことは間違いない。
特にデザイナーを使わず、自分らでデザインした商品は多くの場合失敗する。

以前、生地産地の展示会を手伝っていたころの話である。
生地産地の展示会も製品サンプルを展示することが当たり前になっている。
良くも悪くも、もう生地だけを吊って展示しているだけでは何も伝わらないから、成約にも結び付かなくなっている。

もちろん、受け手側の能力の低下もある。
しかし、いくら声高に「お前ら受け手側の能力が低下している」と叫んだところで、すぐさま改善されるわけもない。受け手側の能力に合わせた見せ方は絶対に必要なのだ。

産地企業の中には展示サンプルがそのまま受注してもらえることを期待しているところも大いにある。
気持ちはわかるがそんな事例は耳にした範囲ではほとんどない。

産地展示会で写真のようなストールを展示したことがあった。
個人的な意見でいえば、このデザインは悪くないと思った。
ちなみに専門家がデザインしたわけではない。産地の人のオリジナルデザインである。

IMG_1357

当時、懇意にしていた東京のセレクトショップ関係者に会場で見てもらった。
そのとき、その人が言った言葉が上の百貨店バイヤーとほとんど同じだった。

「悪くはないがこのままでは売れない」

だった。

そこで具体的に「あなたならどう改良するか?」と尋ねてみた。

すると「私見だが」と前置きして、青と紫と黒で構成されている千鳥格子をベーシックな白と黒に変更する。
画像ではわかりにくいと思うが、グレーに走っている縦のラインは、実はシルバーラメである。
シルバーラメと黒の縦縞という性格を生かすなら、千鳥格子も白と黒に戻すべきだというのである。
どうしてもアクセントカラーがほしければ、どこかに一部だけ赤色を差し込んでみてはどうか?というのがその人の意見だった。

その人の本職もデザインではないが、長年、セレクトショップやSPAブランドとの取り組みを続けており、売れる売れないの一定の判断基準を確立していた。
なるほど、そのプランに改良したほうが売れそうな気がする。

こういう細かい部分のセンスが多くの製造・加工業者が自主開発した製品には欠けていると思う。
上の百貨店のバイヤーもそういう部分を指摘したのではないかと思う。

だから専門家との契約は必要なのだが、丸投げにしすぎても逆にとんでもない商品ができあがる。
共通認識を確立しないままで丸投げをすると、依頼主の意図がわからないから、自分の好きなデザインをしてしまう。もちろん、依頼主が一番悪い。共通認識を確立させるという作業を怠ったわけだから、怠慢といわれるべきである。

そして依頼主の意図とはまったく異なる商品が出来上がってしまうわけである。

これはこれで、製造・加工業者の陥りがちな陥穽である。

このあたりの連携を密にして共通認識を確立できれば、「売れる」自主企画商品はもっと作れるのではないかと思っている。が、これはかなり理想論であることもわかっている。
そういう部分を改善できる製造・加工業者が1社でも2社でも増えてくれることを願うしかない。



知られていないのは存在しないのと同じ

 先日、ある小規模カジュアルブランドの展示会にお邪魔した。

このブランドは別に国産に固執しているわけではなく、アイテムによって海外生産と国内生産を使い分けてきたという感じだが、3年くらい前から国内生産の方が増えた。

昨年くらいはほぼ国内生産品だけになっていたのではないか。

ところが国内生産が増えると、海外生産のありがたみも増すらしい。
というか、国内工場も千差万別でピンキリ状態である。

「国内生産=一様に高品質」というわけではない。
低レベルな工場もある。
それを痛感し始めたようだ。

来期からは再び、中国をはじめとするアジア地区での生産も視野に入れるという。

1ブランドの動向だけで全体を推測することはいささか早計かと思われるが、他ブランドでもこういう動きは今後増えるのではないかと思う。

まして、国内の縫製工場が込み合っているという状態が長く続けば続くほど海外生産に活路を見出すブランドは増えるだろう。

そうなると、ある程度評価の高い縫製工場は受注を維持できるが、あまり評価の高くない縫製工場や下請け的な立場の縫製工場は受注が減るのではないだろうか。

さて、別の子供服ブランドにお邪魔すると、超ベテラン企画担当者が「国内の縫製工場は込み合っているというが、ぜんぜん受注の増えない工場もたくさんある」という。

たしか、以前に掲載された繊研新聞のアンケートでも国内生産が増えたと答えた業者はあまり多くなかったと記憶している。

その原因の一つには、縫製工場が自己発信をしておらず、直接・間接の知り合いからの紹介以外では調べにくいからということがある。
自己発信といってもそれほど大げさなことではなく、自社ウェブサイトを持っているかどうかという話である。
最低限として得意分野、目安となる料金体系、連絡先が書かれていればそれで充分である。

サイトを作るのが無理なら、ゆるゆるとしたブログでも構わない。
ただし、本業のことをある程度書いて、連絡先を表記した上で、週に2回なら2回、3回なら3回と定期的に更新すれば良い。

なぜなら、今、多くの人は調べたいことがあれば、ウェブで検索する。

検索にひっかかるかひっかからないかでは大きな違いがある。
検索にひっかかれば、何社かからの問い合わせはあるだろうが、引っかからなければ紹介に頼るほかない。
「知られていないのは存在しないのと同じ」なのである。

そのためにウェブサイトかブログは必要である。

最近、注目しているのが、ファッションいずみのブログである。

http://fashion-izumi.jp/blog/

更新頻度は3日か4日に1度のペースだが、積み重ねることに意義がある。
記事が蓄積されればそれだけウェブ検索に引っかかり易くなる。
必然的に問い合わせも増えるだろうし、受注も増える可能性がある。

書いてある内容は、そこまで専門的なことではない。

よく、製造・加工業者にブログの更新を勧めると「あんまり初心者みたいなことは書けない。かと言って詳細に書くと取引先に迷惑がかかる云々」と言って、書くことを拒否する人がいるが、別に超専門的なことなど書く必要もない。

要は会社案内みたいなものだと割り切れば良いし、問い合わせをしてくるブランドやアパレルはほとんどの場合、工場側よりも製造・加工に関しては素人なので、その素人の興味を惹く程度の専門性で十分なのである。
超専門的なことを書いて同業他社に賞賛されたところであまり意味はない。

製造・加工業者の中には、後継者不足で自分たちの代で廃業を決めているところも多くあると聞くが、後継者がいて事業を存続するならこれくらいのことはやるべきだろう。

書かないよりは書いた方が良い。
書くことがなければ今日の昼ごはんでも良いが、そればかりでは意味がない。

どこまで専門性を出すか、というのはその事業主のスタンスや考え方があるだろうが、個人的にはファッションいずみくらいの書き口で十分ではないかと思う。

「これくらいなら書ける」と思う人はぜひとも取り組んでもらいたい。




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